НАСТЯ НИКСЕН
Я не рисую иллюстрации, я их проектирую
Она просит называть себя Настя Никсен. К 28 годам Настя создала два авторских курса по дизайну иллюстрации, имеет опыт работы с книжными и игровыми издательствами, digital-компаниями и международными брендами. Скоро выйдет в свет книга, над которой Настя работает уже больше года.

В её скетчбуке всегда полно набросков и идей для новых иллюстраций, а среди подписчиков — художники и дизайнеры со всей страны и мира. В том числе, благодаря фестивалю иллюстрации «ЛЕС», который она организовала в Йошкар-Оле, вместе с командой творческих ребят с горящими глазами.

Этого всего могло бы и не произойти, если бы Настя так и осталась работать инженером-проектировщиком в строительной компании.

Как пройти этот путь на высокой жизненной скорости, не потеряв себя, Настя рассказала нашему Стасу Пахотину, когда приехала на творческий кемп для иллюстраторов в Калининград. По её словам, такие поездки заряжают, вдохновляют, дарят новые знакомства и идеи для творческих проектов.
Интервьюер, учитель истории школы «Дирижабль»
Niksen — это про меня
Как тебя лучше представить: настоящим именем или ником
из Instagram?
Настя Никсен. Меня часто спрашивают «Почему именно NIKSEN?». На самом деле, это слово возникло случайно. Нужно было придумать ник для аккаунта в Instagram, но всё что связано с моей настоящей фамилией, было занято, поэтому я поиграла с отчеством Николаевна и написала Настя Никсен. А еще Никсен рифмуется со словом «книксен», так я «поклонилась» инстаграмному миру. (Улыбается). Только через несколько лет, когда уже осознанно вела творческий Instagram и занялась иллюстрацией профессионально, я узнала о целом течении «Niksen».

В переводе с голландского «niksen» — это сладкое ничегонеделание. Продуктивное безделие, которое в отличие от лени, не вызывает чувства вины. Суть этого приёма в том, что сначала вы глубоко погружаетесь в работу, изучаете необходимый материал, а потом даёте себе хорошенько отдохнуть, чтобы, наконец, пришло озарение.

Пока мы отдыхаем, наше бессознательное упорно трудится, — такие паузы очень нужны для создания новых идей. Важно уметь расслабляться и впадать в состояние осознанного безделия. Меня тогда словно током ударило, — с этим девизом я неосознанно жила с самого детства. Поэтому, в мире иллюстрации и, теперь даже в жизни, представляюсь Настей Никсен.

Бренд-дизайн, иллюстрации, мобильные приложения. С чего и как ты начинала?

Любовь к рисованию мне привила мама. Мы часто рисовали вместе: перерисовывали предметы, персонажей из мультиков, иллюстрации из книг. В начальной школе меня записали в художественную школу, где четыре года мы рисовали горшки, тряпки, людей, пейзажи, всё как полагается.

Сначала получалось не очень, но к концу обучения я подружилась с композицией, пропорциями и основными принципами рисования. В старших классах творчество вытеснила учёба и подготовка к экзаменам. А на семейном совете было решено: «Рисование — не профессия».

Я отложила мечты о творчестве и поступила в Институт строительства и архитектуры. Помню, как в универе часто сбегала с пар, чтобы помочь что-нибудь нарисовать или придумать к студенческим мероприятиям. И даже после выпуска ещё год шила костюмы, рисовала задники для оформления сцены для студвёсен.

Суровая реальность настигла меня, когда я устроилась на работу в Проектное управление, и моим самым творческим занятием стали планы эвакуации пожарной безопасности. В тот момент я осознала, насколько важное место рисование занимало в моей жизни и снова начала участвовать в рисовальных челленджах, конкурсах, завела творческий Instagram.
«Суровая реальность настигла меня, когда я устроилась на работу в Проектное управление, и моим самым творческим занятием стали планы эвакуации пожарной безопасности»
В какой момент и почему начали происходить профессиональные изменения?
Когда приняла решение сменить профессию. Я верю, что если чего-то очень сильно хочешь, то обязательно подвернётся шанс изменить свою жизнь. Главное, разглядеть эти маленькие знаки, слушать себя и вовремя их использовать. Так получилось, что мой друг устроился на работу в одну из IT-компаний нашего города и рассказал о вакансии в отдел дизайна. Я ничего не понимала в дизайне, не знала, чем занимается компания, но всё равно пошла на собеседование. И мне повезло! В тот год набирали новичков, и я на чистом энтузиазме и желании учиться ворвалась в iSpring.

Всему приходилось обучаться в процессе: днём выполняла рабочие задачи, ночью читала книги и пыталась понять, как устроен Photoshop и Согеl. Чтобы догнать других ребят, работала по 16 часов в сутки, но это не сильно помогало, я всё делала медленно и зависала на мелочах.

В последний день стажировки я знала, что меня не возьмут в штат и пошла ва-банк, показала арт-директору свои рисунки с фразой: «Может, я все-таки могу быть чем-то полезной?».
Так в компании узнали, что я рисую и понеслась: иллюстрации для статей, презентаций, баннеров, соцсетей, сайтов. Так впервые творческий Instagram помог мне найти работу.

Именно в iSpring я узнала, что творчество, это такой же организованный процесс, как и проектирование, что не нужно ждать вдохновения, чтобы придумать идею, что иллюстратор, не просто рисует красивые картинки в своё удовольствие, а помогает решать задачи бизнеса, сочетая в себе несколько профессий сразу: копирайтер, маркетолог, психолог, дизайнер и даже иногда арт-директор.
Работа vs Творчество
Как уживаются работа в компании и увлечение иллюстрацией?
В рабочее время я занимаюсь задачами компании, а в свободное — реализую свои идеи.

Моя цель — исследовать мир коммерческой иллюстрации, чтобы помочь другим творческим ребятам сделать осознанный шаг в профессию и найти своё направление. Мне интересно изучать разнообразные ниши, в которых может проявить себя художник-иллюстратор — книжная иллюстрация, веб-сервисы, приложения, упаковка продукта и брендинг, анимация и другие. Весь полученный опыт очень помогает мне в основной работе и преподавании.

Поскольку мы создаём продукты для организации обучения онлайн, многие сотрудники преподают, чтобы прочувствовать все тонкости и помочь клиентам сделать учебный процесс комфортнее. В нашей компании есть целое образовательное направление — детская компьютерная школа, лицей и институт. Я тоже преподаю здесь по направлениям: дизайн, иллюстрация и брендинг.
Что, на твой взгляд, изменилось, когда ты перешла из стажёра и сотрудника, который учится, в статус преподавателя профильных дисциплин?
Изменилась мотивация, уверенность в себе и отношение к учебному процессу. Когда я изучала что-то для себя, то могла спокойно копаться в свалке из ссылок, книг, курсов, видеороликов, чтобы найти нужную мне информацию. В преподавании, прежде чем донести какой-то пласт теории студентам, нужно определить траекторию развития: что ученики уже знают в начале занятия, что будут знать в конце, подать теорию в простом виде, чтобы ребята вдохновились и пошли совершать свои открытия. Нужно придумывать интересные практические упражнения для оттачивания навыка.

В преподавание меня занесло случайно, нужно было найти учителя для курсов. Phоtoshop и Соrеl, поставить было некого, и арт-директор сказал «Вперёд, ты сможешь! Главное быть на шаг впереди учеников.» Помню, как боялась студентов, паниковала, тряслась перед каждым занятием и неделями готовилась к парам, полируя презентации и задания.

Сейчас преподавание для меня — дополнительный источник энергии и вдохновения, возможность посмотреть на мир взглядом учеников, услышать их мнение. Мне нравится видеть, как ребята растут на курсах, как их глаза загораются желанием двигаться дальше в творческом направлении.
«Мне нравится видеть, как ребята растут на курсах, как их глаза загораются желанием двигаться дальше в творческом направлении
Наверняка, среди учеников есть те, кто старше тебя. Как становишься для них авторитетом, которого замечают, слушают, чьи рекомендации воспринимают всерьёз?
Ко мне на курсы часто приходят люди разных возрастов. У каждого свои цели, мировоззрение, мнение и даже скорость восприятия информации. В основном люди реагируют положительно, терпеливо и с пониманием, но бывают случаи, когда кто-то может вспылить, невежливо высказаться вслух.

Раньше я сильно переживала по этому поводу, но со временем научилась находить общий язык и индивидуальный подход к каждому. Ведь даже за негативными эмоциями человека скрываются самые обычные страхи и желания: нужно внимание, не понятен материал, смысл задания или как применить теорию на практике, чувствует себя хуже других и так далее.

В таких ситуациях я включаю доброту и заботу, спокойно объясняю или договариваюсь обсудить вопрос после занятий, беру тайм-аут чтобы подобрать аргументы и примеры, придумываю решение проблемы вместе с учеником.

Самое крутое чувство, когда видишь это преображение из колючки в добрейшего души человека, когда угрюмое лицо от занятия к занятию расплывается в улыбке, и человек начинает получать кайф от того, что всё получается. Поэтому каждый поток для меня — это новое открытие и жизненный урок.
Мне кажется, что при загруженности, рано или поздно наступает момент выбора. Думала о своих проектах в таком ключе? Разрываешься?
Мне нравится совмещать преподавание, работу в офисе и личные проекты. Каждое из направлений помогает развиваться и вдохновляет по-своему. Чтобы не распыляться, стараюсь внимательно отбирать проекты, прежде чем согласиться где-то участвовать и смотрю на задачи с разных сторон, где и как ещё я смогу их применить.
Снова фестиваль? Да!
Расскажи про фестиваль «Лес». Сколько он потребовал энергии, разных навыков и усилий?
Фестиваль иллюстрации «ЛЕС». Масштабное мероприятие, которое мы решили провести ещё в 2018 году. Нам понадобился год, чтобы утрясти все организационные и финансовые вопросы, разработать фирменный стиль, собрать команду и подать документы на грантовую поддержку. Несмотря на все трудности, очень хотелось создать местное творческое коммьюнити, и показать, что и в регионах есть много талантливых иллюстраторов. В 2019 году мы узнали, что выиграли грант от Росмолодежи и в итоге смогли создать уютный лесной уголок в одном из музеев Йошкар-Олы.

Такого количества людей я совсем не ожидала увидеть. До последнего думала, что никто не придёт, и представляла, как мы одни будем жевать бутерброды и слушать выступления спикеров. И когда в первый день пришло 276 человек, я была в диком восторге. К нам приехали ребята из Костромы, Санкт-Петербурга, Москвы, Казани, Нижнего Новгорода и других городов.

Когда фестиваль закончился, я даже моргать не могла от усталости и всем подряд.
заявляла «Ещё один фестиваль? Да никогда в жизни!». Но если честно, безумно скучаю по той атмосфере и хочу ещё.

Из-за пандемии ЛЕС-2020 пришлось отменить, хотя мы уже продумали концепцию, темы и даже наметили спикеров, надеюсь скоро сможем снова собраться все вместе и повторить это событие.
Главный результат фестиваля для тебя города и сообщества иллюстраторов?
Один из самых приятных моментов — люди просто подходили и говорили, что это лучшее мероприятие в нашем городе за последнее время. Хотя, если честно, я сильно переживала, что всё недостаточно хорошо организовано.

Люди общались, знакомились, обменивались контактами. Быть эпицентром объединения такого количества людей, — это бесценные впечатления.
Вдохновение заказывали?
Ты утверждаешь, что вдохновение — управляемый процесс. Были в жизни ситуации, когда творческий порыв заставал тебя в неожиданном месте: трамвайная остановка, подъезд собственного дома, офис, и нужно было «ловить момент» и творить. Или уже научилась обходиться без экстремальных условий для творчества?
Для меня воображение, как кусок пластилина. В обычном состоянии он очень похож на твердый кирпич. Чтобы придать ему форму и слепить что-то интересное, необходимо его хорошенько разогреть и размять. То же самое и с воображением, чтобы начать легко придумывать идеи, необходимо регулярно разминать и разогревать воображение, чтобы оно всегда оставалось мягким и пластичным. На самом деле существует много способов по поиску и генерации идей, которые я использую в работе. Например:

1. Бумажки со словами. Когда у меня нет идей, я пишу на бумажках список из прилагательных и существительных, и выбираю по одной из каждой кучки наугад. Получается интересное сочетание, например: подводный слон, холодный кролик и так далее.

2. Карта ассоциаций. В центре можно написать простую мысль или слово, что примерно хочется порисовать, а потом веточками выписывать ассоциации и идеи. Благодаря таким картам можно выйти на интересные и неожиданные идеи, до которых сложно добраться, если генерить в уме.

3. Пятна и калябушки. Рисую разнообразные пятна или калябушки в скетчбуке, а потом линером или гелевой ручкой дорисовываю в этих пятнах людей, предметы, животных, отталкиваясь от формы пятна или разводов внутри него.

Я не жду, когда придёт вдохновение, а создаю благоприятные условия, чтобы ему самому захотелось ко мне присоединиться. (Улыбается.)
Рисунки, которые есть в Instagram, книжные иллюстрации, говорят о тебе, как о художнике со сформировавшимся стилем. Когда ты выбираешь проекты для работы, то чем руководствуешься? Любишь эксперименты, которые совершенно не свойственны твоим цветам, образам или настроению?
На мой взгляд, уникальный стиль, больше похож на пирамидку из кубиков или конструктор. Где каждая фигурка отвечает за определённую часть авторского стиля: цветовая гамма, техника рисования, сюжет и история, композиция и ракурсы, герои, окружающая среда и так далее.

Каждый художник, осознанно или интуитивно, определяет, кокой навык будет самым большим и заметным в этой пирамидке и стонет фундаментом, а какой будет маленьким дополнением, Используя эти компоненты из роза в раз, играясь с ними — увеличивая и уменьшая площадь их действия— иллюстратор создаёт вокруг себя и своих работ определённую атмосферу, ауру уникального стиля.

На своей основной работе я часто рисую иллюстрации в разных стилях. Но в Instagram я решила создать особенный мир с определённой аурой и атмосферой, и осознанно не делюсь другими проектами здесь, чтобы не размывать этот образ.

Например для проекта godisghn. school я создавала графику в коллажной технике с элементами иллюстраций. Когда мне нужно создать иллюстрацию для сайта или мобильного приложения, я стараюсь прочувствовать настроение бренда и подобрать стилистику, цвета и сюжет отталкиваясь от его ценностей и характера.

Это интересно, потому что какие-то находки из подобных проектов можно утащить в сокровищницу собственного стиля.
«По натуре я настоящий вихрь, но при этом люблю разбирать всё на составляющие, убирать лишнее, раскладывать по полочкам. Можно даже сказать, что иллюстрации я не рисую, а проектирую, возвожу слой за слоем
Редкое сочетание. Обычно акцент делают на вдохновении, озарении. Что тебя по-настоящему вдохновляет: город, море, звуки, люди, запахи? Или опять-таки вдохновляет всё, а ты подбираешь источники вдохновения под конкретный момент и проект?
Меня и правда вдохновляет всё вокруг, мой иллюстраторский радар никогда не отдыхает и постоянно ищет что-то интересное. Даже когда говорю с тобой, невольно обращаю внимание на то, что происходит рядом: как колышутся деревья, какой интересный рисунок на брусчатке, коллаж с космонавтами за твоей спиной (интервью записывалось в сквере около памятника Землякам-космонавтам — прим. автора).

Ух ты, космос! На эту тему надо тоже что-нибудь нарисовать. Идею может подарить любая мелочь, даже необычная форма облака. Главное не застревать в телефоне и почаще смотреть по сторонам и если возникнет какая-то идея, сразу записывать её в блокнот или заметки на телефоне, чтобы не потерять. Когда я не знаю, что нарисовать, такие списки всегда меня выручают.
Есть ли у тебя круг авторов, работы которых тебя вдохновляют?
Я часто вдохновляюсь иллюстраторами, которые рисуют в совершенно другом стиле. А также фотографами, каллиграфами, модными блогерами, мультипликаторами. Смежные направления могут стать глотком свежего воздуха для творческого стиля.
У писателей — Нобелевская премия, у спортсменов — победа на Олимпийских играх, а для иллюстраторов, что является вершиной творчества?
Для многих иллюстраторов, с которыми я общаюсь, такой вершиной является собственная книга с историей и рисунками. Возможно, потому, что это что-то материальное, что можно потрогать, понюхать, полистать, поставить на полку, подарить на память.
У тебя есть такая книга?
Я как раз сейчас работаю над ней. Для меня это снова эксперимент, потому что идея для этой истории родилась из семи слов: дом, секрет, дым, ключ, темнота, корона и путь. Я участвовала в рисовальном челлендже и планировала просто порисовать для души, но в голове возникла идея соединить все слова в единую историю. Когда чувствовала, что буксую, просила друзей погенерить идеи вместе, и спустя два месяца, семь слов превратились в раскадровку для книги из 24 разворотов.

Сейчас я работаю над отрисовкой и стилизацией иллюстраций в полном размере. И уже придумала продолжение для этой истории в двух частях. (Улыбается).

Процесс работы над книгой обычно занимает много времени. В прошлом году мне посчастливилось поработать с издательством «МИФ». Над книгой про маленькую фантазёрку Машу мы работали полтора года, если учитывать все этапы работы от согласований, заключения договоров, процесса отрисовки до печати и запуска продаж. Поэтому моя книга, скорее всего, выйдет в свет в конце 2021 года.
Был ли опыт сотрудничества с иностранными издательствами, брендами? Если да, то в чём разница, если сравнивать с российскими заказчиками?
В России, на мой взгляд, до сих пор не воспринимают творчество, как серьёзный труд, который стоит достойно оплачивать. Но очень радует, что постепенно всё больше заказчиков понимают силу и ценность иллюстрации в решении задач бизнеса и готовы идти навстречу. Зарубежным заказчикам, как правило, не нужно ничего доказывать, цены и бюджет больше в 5−10 раз за одинаковые по масштабу проекты.
Хотела бы как художник-иллюстратор организовать персональную выставку?
Поскольку я больше работаю с digital, то мне было бы интересно поучаствовать в каком-нибудь перформансе, для музея цифрового искусства, например. Эта та интересная ниша, где мои иллюстрации ещё не бывали.
Города. Большие и маленькие.
Твой приезд в Калининград был связан с практиками создания городской иллюстрации. Почему именно это направление?
Для меня подобные поездки — часть комплексного развития. Когда я рисую только в digital, то замечаю, что теряю смелость рисования, постоянно хочется отменить действие и нажать «ctrl+z». В лагере иллюстраторов у нас были только скетчбуки и подручные материалы. Испортил разворот? Найди выход. Приклей, замажь, согни, вырежи или забей. Времени нет, нужно идти дальше и продолжать рисовать.

Рисование от руки снова возвращает мне смелость и точность движений. Во время калининградского кэмпа мы изрисовали целый скетчбук. Привезу домой массу идей и зарисовок, которые можно превратить в полноценные иллюстрации.

После прошлого кэмпа, который был в Барселоне, энергии и идей мне хватило на полгода вперед. Кэмп в Калининграде — также своеобразный допинг, ещё один повод для творческих встреч и идейной «подзарядки».

Возможно, это профессиональная трансформация, но даже когда я рисую с натуры, неосознанно добавляю или преувеличиваю какие-то детали, ломаю перспективу, чтобы получился не просто пейзаж, а целая история. Поэтому мои скетчи сложно назвать городской иллюстрацией. Скорее это иллюстрация с натуры с элементами фантастики.
Ты много путешествуешь. Было ли желание уехать надолго из страны или насовсем перебраться за пределы России?
Да было, и до сих пор есть. Планирую переехать жить в Южную Корею, каждый день учу язык. Переезд в другую страну сейчас — это вызов самой себе. Узнать другую культуру, вдохновиться творчеством, искусством, открыть саму себя с другой стороны, создать что-то совершенно новое. Мечтаю поработать с корейскими издательствами вживую.

В последнее время я путешествую одна. Беру небольшой рюкзак, минимум вещей. Это отличный способ перезагрузиться, попасть в вакуум. Особенно, когда не знаешь языка, и все разговоры вокруг сливаются в единый шум. Так я могу побыть наедине со своими мыслями и стремлениями, понять, куда хочу двигаться дальше. Это невероятный уровень мотивации. Из таких путешествий, я обычно, привожу гору идей.
Настя в Instagram
Фотографии и иллюстрации предоставлены Настей Никсен
Поделиться с друзьями: